Frans Douw – Het zijn mensen

Online kwamen wij dit boek tegen en aangezien wij graag non-fictie lezen was mijn interesse gewekt. Wij hebben veel verhalen van, en over, criminelen gelezen, maar eigenlijk nog nooit iets van, en over, een gevangenisdirecteur. Nadat wij de uitgeverij een mailtje hadden gestuurd ontvingen wij niet veel later een recensie-exemplaar in onze digitale brievenbus. Hier willen wij Atlas Contact natuurlijk hartelijk voor bedankt.

Informatie die online te lezen is over dit boek: ‘Het zijn mensen’ is het verhaal van Frans Douw over het gevangeniswezen. Een gevangenis is een omgeving waarin ongelijkheid, angst en onderdrukking een grote rol spelen. Eigenlijk staat de gevangenis voor alles wat voormalig gevangenisdirecteur Frans Douw haat. En precies dat maakte hem tot een gedreven mensen-directeur. Douw ging eind 2015 met pensioen na een lange carrière die volledig in het teken heeft gestaan van wat hij ‘menswaardige detentie’ noemt: gedetineerden verdienen veel meer vertrouwen en autonomie dan ze doorgaans in een gevangenis krijgen. Dat helpt om de schade van detentie te beperken, maar ook kunnen ze zich zo beter voorbereiden op hun terugkeer in de maatschappij. Openhartig en met vaardige pen beschrijft hij in ‘Het zijn mensen’ zijn loopbaan in verschillende Nederlandse gevangenissen en klinieken en neemt hij zijn lezers mee naar een wereld die voor de meesten van ons gesloten blijft. Hij maakt invoelbaar wat in de krant of bij de politiek vaak onzichtbaar blijft: gevangenen zijn eerst en vooral mensen met recht op herstel en terugkeer.

Read more

Barry Smit – Om het nu

Om het nu
Informatie die te vinden is op de achterflap: ‘Ik kom bij terwijl ik sta te vechten met een smeris. Geen idee of ik pas twee tellen of al een eeuwigheid aan het rammen ben, ik weet alleen dat niets beter is dan dit permanente nu dat zich van alles heeft losgezongen.’

De personages in Om het nu zetten wietkwekerijen op, halen die van anderen leeg en zoeken kicks in pillen, poeders en vechtpartijen rond voetbalwedstrijden. Ze proberen een bank te overvallen, jatten in beslag genomen scooters uit een politiebureau, sollen met een lijk en drogeren en misbruiken jonge meisjes. Een van hen blaast zijn flat op omdat in een paddo-trip het einde der tijden is aangekondigd. De dieven, dealers en hooligans betalen soms een hoge prijs voor hun keuzes, maar alles beter dan veertig jaar werken onder een systeemplafond.

De eerste roman van Barry Smit is hard, humoristisch en schrijnend. Zijn taal is messcherp en helder, maar soms ook onverwacht hallucinant. Smit omschrijft ‘Om het nu’ als ‘een autobiografie van de keuzes die ik niet maakte’.  Read more